Enquanto o Himalaia aquece, os migrantes climáticos do Nepal lutam para sobreviver

Na vila de Dhye, as plantações são stubby, talos mortos. A água é escassa. A única escola fechou há alguns anos. Com a escassez de comida, a maioria das famílias empacotou seus pertences e saiu, expulsa por um inimigo sem rosto e feito pelo homem.

DHYE, Nepal — No alto do Himalaia, em um planalto acidentado pontilhado com cabanas de lama vazias, um êxodo começou.

"Eu amo esta aldeia", disse Sonam Chhiring Gurung, 76 anos, um dos últimos redutos, "mas não posso sobreviver aqui por muito mais tempo".

Eles são os migrantes do Nepal para as mudanças climáticas, e haverá mais.

O derretimento glacial acelerou nos 1.500 milhas de comprimento do Himalaia. A terra uma vez usada para cultivar vegetais tornou-se estéril. Pastores de iaques dizem que estão lutando para encontrar pastagens para seus animais. Cientistas descobriram que o aumento das temperaturas pode espalhar malária e dengue para novas áreas do Himalaia, onde mosquitos começaram a aparecer nas terras altas.

As mudanças climáticas estão refazendo a região do Himalaia, colocando em risco milhões de sul-asiáticos que dependem de seus recursos hídricos e empurrando os moradores das montanhas no norte do Nepal, lar dos picos mais altos do mundo, para construir novos assentamentos em altitudes mais baixas.

Os sul-asiáticos estão entre os mais vulneráveis. No ano passado, após uma monção extraordinariamente fraca, a água quase acabou em Chennai, uma das maiores cidades da Índia. Em Bangladesh, até 18 milhões de pessoas enfrentam o deslocamento até 2050 apenas do aumento do mar, de acordo com a Fundação justiça ambiental. O calor extremo está deixando as pessoas mais doentes e mais pobres, e pode diminuir drasticamente os padrões de vida de 800 milhões de pessoas na região se as metas para mitigar as mudanças climáticas não forem cumpridas.

Em todo o mundo, dezenas de milhões de pessoas já foram deslocadas como resultado de um planeta em aquecimento. Pesquisadores estimam que o número de migrantes com mudanças climáticas – aqueles que fogem de desastres naturais, secas ou outras calamidades – pode chegar a um bilhão até o final do século.

No ano passado, em um dos estudos mais completos sobre o aquecimento das montanhas, os cientistas alertaram que, mesmo que as metas mais ambiciosas de mudança climática do mundo fossem atingidas, pelo menos um terço das geleiras do Himalaia derreteriam até o final do século.

O Himalaia mais quente pode ter consequências desastrosas para o subcontinente.

"A longo prazo, os impactos serão profundos para centenas de milhões de pessoas nas planícies", disse David Molden, diretor-geral do Centro Internacional para o Desenvolvimento Integrado de Montanhas em Katmandu. "Se sobrepormos os padrões de chuva e fluxo de rios significativamente alterados, será uma bagunça para as pessoas, dependendo dos grandes rios da Ásia para irrigação e água potável."

Se o aquecimento global e as emissões de gases de efeito estufa continuarem em suas taxas atuais, a região pode perder dois terços de suas geleiras até 2100, de acordo com o relatório, a Avaliação hindu kush do Himalaia.

"O Nepal é o marco zero para os impactos das mudanças climáticas", disse ela. "Como um país com um dos ecossistemas mais frágeis – o Himalaia – e uma economia fortemente dependente de condições climáticas favoráveis, o Nepal é provavelmente um dos mais expostos."

Em um país onde quase 70% das pessoas trabalham na agricultura, uma aceleração do clima extremo pode "reverter e minar décadas de ganhos de desenvolvimento e potencialmente minar todos os nossos esforços para erradicar a pobreza", disse Ayshanie Medagangoda-Labé, representante do Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento do Nepal.

Em 2016, o exército do Nepal drenou um lago perto do Monte Everest depois que o rápido derretimento glacial ameaçou causar uma inundação catastrófica rio abaixo. Um estudo divulgado no ano passado descobriu que o tamanho de lagoas no topo das geleiras da região — que podem tanto sinalizar o derretimento quanto a acelerá-lo — aumentou rapidamente nos últimos três anos, superando a taxa de mudança da primeira década e meia dos anos 2000.

Vislumbres de um futuro mais quente estão por toda parte.

China

Himalaia

Díhy

Tibete

Mt.

Mustang

Nepal

Everest

Índia

Kathmandu

Pelo The New York Times

100 milhas

"Nossa prioridade deve ser ajudar os deslocados da crise climática", disse ele.

O número de migrantes em mudanças climáticas no Himalaia do Nepal é desconhecido, embora as autoridades locais em cidades montanhosas estimam que seja de milhares. Min Bahadur Shahi, membro da comissão do governo para o trabalho de desenvolvimento, disse que as autoridades planejavam rastrear o impacto do aquecimento das temperaturas pela primeira vez através das próximas perguntas censitárias.

Há mais de uma década, as famílias da aldeia se reuniram para uma reunião para refletir sobre uma pergunta pesada: eles devem ficar?

Pegue o caso de Dhye, na remota região de Mustang do Nepal, cerca de 12.000 pés acima do nível do mar.

Ao final da reunião, 17 das 26 famílias, cerca de 90 pessoas, prometeram sair.

Eles olhavam ao redor de sua paisagem, uma extensão marrom e desidratada que mal podia sustentar cevada mais. Eles pesavam a degradação do solo, chuvas recém-erráticas e medo sanções de fome contra séculos de história vivida – as cabanas que haviam construído com as mãos, os bolsões de terra onde os pais haviam enterrado o cordão umbilical de cada recém-nascido.

Os que saem do Dhye em grupos nos últimos anos. Eles amarraram pacotes de comida e roupas nas costas e caminharam quase uma milha até as margens de um córrego ainda fluindo. Eles chamavam sua nova comunidade de Dhye Khola, um nome local para o corpo d'água.

"Eu não podia ficar", disse Tsering Lamke Gurung, 54 anos, líder da aldeia e pai de oito filhos, quatro dos quais morreram. "Meus filhos e eu não fomos capazes de sobreviver ao fracasso da colheita."

Mas o processo de assentamento de longo prazo foi preocupante, ilustrando os desafios que os migrantes enfrentam na aquisição de recursos para aldeias não reconhecidas onde os moradores não têm direito legal à terra.

Houve alguns momentos de triunfo. Um morador enviou fotos da terra não cultivada para uma agência de ajuda francesa, que concordou em plantar árvores frutíferas na aldeia e ajudar a construir casas de concreto mais resistentes para as famílias.

"Eles não nos apoiaram", disse Gurung. "Eles não nos ajudariam a obter um certificado de propriedade da terra."

Gurung, que assumiu a liderança na construção de Dhye Khola, disse que se aproximou de um ex-primeiro-ministro do Nepal para orientação e ajuda. Ele conheceu legisladores proeminentes, um líder do Fundo Mundial de Vida Selvagem com sede no Nepal e representantes de embaixadas estrangeiras.

"Para aqueles que dizem que a mudança climática é falsa e nos criticam por ocupar terras públicas, peço que visitem nossa aldeia", disse Gurung. "Eu sou uma vítima da mudança climática."

Quando um grupo de conservação do governo se afastou de sua promessa de fornecer mudas de maçã para Dhye Khola, o Sr. Gurung disse que ele marchou para seu escritório e ameaçou queimá-lo. Ele disse que o grupo acabou cedendo e enviou cerca de 275 mudas.

Para proteger contra inundações durante as monções de verão, os moradores de Dhye Khola começaram a construir aterros perto do córrego. Eles planejaram o que fazer se seus pomares de maçã fossem saqueados por moradores de outras aldeias em dificuldades.

Alguns se perguntavam quanto tempo levaria antes de seu próximo movimento, apontando que tendências mais amplas de aquecimento eram impossíveis de escapar.

Gurung, que não é parente de Tsering Lamke Gurung, agonizou com a recente morte de seu marido por câncer e seu dinheiro diminuindo. O poço perto de sua casa secou. Ela amaldiçoou policiais locais que a impediram de vender ervas selvagens em uma das maiores cidades – retribuição, ela disse, pelos esforços persistentes dos moradores para que Dhye Khola seja reconhecido.

Tsering Bitik Gurung, 52 anos, um trabalhador rural com um rosto entalhou, disse que o estresse estava chegando até ela.

"Viemos aqui depois de dificuldades, não por diversão", disse ela. "Rezo para que Deus nos salve."

Sentada ao lado do fogão, a Sra. Gurung suspirou. Os pomares de maçã são abundantes por enquanto, ela disse, mas "nosso futuro é escuro".