Novo estudo atualiza o que sabemos sobre o COVID-19 em crianças e bebês mais jovens

Enquanto os primeiros relatos sobre o novo coronavírus que causa o COVID-19 enfatizaram que os indivíduos primários em risco eram pessoas mais velhas e pessoas com condições médicas pré-existentes, novas informações dos pesquisadores fornecem uma melhor imagem do que o a disseminação comunitária do vírus pode significar para crianças e bebês.

De acordo com um novo estudo publicado na Pediatria, enquanto a maioria das crianças (que ainda compõem um pequeno número de casos confirmados) tem visto sintomas moderados, são crianças muito jovens (idade pré-escolar) e bebês que correm o risco de infecções mais graves — porque eles têm sistemas imunológicos menos desenvolvidos do que alguns de seus pares mais velhos. A notícia vem após relatos de que um bebê de 10 meses e um de 14 anos morreram da doença na China.

Olhando para mais de 2.000 casos de crianças doentes (18 anos ou menos) de toda a China (um terço deles casos confirmados de COVID-19 e o restante considerados casos suspeitos), os pesquisadores descobriram que mais de um terço dos casos (39%) tinham pacientes relatando " doença moderada, 4% eram assintomáticas e 125 crianças (5,9% delas) desenvolveram doença crítica — que em crianças pode "progredir rapidamente para síndrome de angústia respiratória aguda (SDR) ou insuficiência respiratória, e também pode ter choque, encefalopatia, lesão miocárdica ou insuficiência cardíaca, disfunção de coagulação e lesão renal aguda. Disfunção de órgãos pode ser fatal."

Embora esses casos ainda estejam em minoria, isso torna claro que as crianças que adoecem do COVID-19 não são um problema — e que as crianças estão em posição de serem mais do que apenas portadores assintomáticos, já que a gravidade da doença pode variar.

"As crianças de todas as idades eram sensíveis ao COVID-19, e não houve diferença significativa de gênero. As manifestações clínicas dos casos de COVID-19 das crianças foram menos graves do que as dos pacientes adultos. No entanto, as crianças pequenas, particularmente os bebês, ficaram vulneráveis à infecção por 2019-nCoV", segundo o estudo. "A distribuição dos casos de COVID-19 infantis variou com tempo e espaço, e a maioria dos casos se concentrou em Wuhan e arredores. Além disso, os resultados deste estudo fornecem fortes evidências para a transmissão humano-humano, uma vez que as crianças dificilmente visitariam o Huanan Seafood Wholesale Market, onde os primeiros pacientes adultos foram relatados para obter 2019-nCoV."

Os Centros de Controle de Doenças observam em sua página de recursos para o COVID-19 e as crianças que "com base nas evidências disponíveis, as crianças não parecem estar em maior risco para o COVID-19 do que os adultos. Embora algumas crianças e bebês tenham estado doentes com o COVID-19, os adultos compõem a maioria dos casos conhecidos até agora."

Ainda assim, mais informações sobre como o vírus se move e afeta diferentes demografias (que só aumentarão à medida que os testes se tornam mais facilmente disponíveis para aqueles que precisam deles) podem ser úteis para que as autoridades de saúde pública e as famílias façam as escolhas mais proativas para orientação de distanciamento social, cancelamentos escolares e isolamento.

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