Con Boris Johnson en Cuidados Intensivos, el Reino Unido se enfrenta a un

Gran Bretaña, sin constitución escrita, no tiene una orden codificada de sucesión. Esa laguna legal ha suscitado preguntas durante episodios anteriores en los que los primeros ministros cayeron enfermos o se sometieron a una cirugía, y ahora se cierne grandes en un momento en que Gran Bretaña se enfrenta a su mayor crisis desde la Segunda Guerra Mundial.

LONDRES – El gobierno británico se hirió en territorio desconocido el martes, con su secretario de Relaciones Exteriores, Dominic Raab, asumiendo las funciones diarias del Primer Ministro Boris Johnson, quien estaba siendo tratado en una unidad de cuidados intensivos mientras luchaba contra un empeoramiento del caso del coronavirus.

El gobierno dijo que el Sr. Johnson, que ha sufrido síntomas del virus durante 11 días, fue trasladado a cuidados intensivos después de que su condición se deterioró bruscamente. Ha recibido "tratamiento estándar de oxígeno" pero respira por sí mismo y no se ha puesto en un respirador. Tampoco se ha diagnosticado neumonía.

El Sr. Raab, de 46 años, como primer secretario de Estado, se convertiría en el líder de facto del gobierno si el primer ministro no pudiera llevar a cabo sus funciones. Fue "diputado" por el Sr. Johnson el lunes, dirigió las reuniones diarias del gobierno sobre la pandemia y probablemente asumirá tareas adicionales, con el pronóstico del Sr. Johnson tan incierto.

Aun así, aún no está claro cómo funcionará el gobierno si el primer ministro está fuera por un período prolongado, o muere.

"Estoy seguro de que saldrá adelante porque si hay algo que sé sobre este primer ministro, es un luchador", dijo el Sr. Raab en una conferencia de prensa.

El gobierno se enfrentará a decisiones trascendentales, incluyendo cuándo y cómo levantar el encierro en Gran Bretaña. El Sr. Johnson, de 55 años, había estado dirigiendo ese proceso y comunicaba las medidas del gobierno al público en las sesiones informativas diarias, donde su conocido estilo de shambling dio paso a un mien más grave.

"Si está incapacitado durante bastante tiempo, entonces usted está en circunstancias totalmente diferentes", dijo Jonathan Powell, quien fue jefe de gabinete del Primer Ministro Tony Blair. "En medio de una crisis como esta, en el mundo moderno, es imposible funcionar sin un primer ministro".

El Sr. Raab, dijo el Sr. Funcionarios, estaba trabajando desde sus aposentos en el Foreign Office. Presidiría reuniones sobre seguridad nacional, aunque en caso de emergencia, el gabinete tomaría decisiones colectivamente.

El Sr. Raab, en cambio, ha sido una figura periférica en la respuesta del gobierno, centrándose principalmente en organizar vuelos de evacuación para traer de vuelta a los británicos varados en el extranjero. Es más conocido por sus puntos de vista de línea dura sobre el Brexit, lo que le ayudó a conseguir su puesto en el gabinete pro-Brexit del Sr. Johnson.

Otros ministros —como el canciller de Hacienda, Rishi Sunak, y el secretario de salud, Matt Hancock, han estado liderando partes clave de la respuesta y tendrán voces fuertes. Mantener la disciplina podría ser difícil, dijeron los analistas, con gran parte de la responsabilidad de que eso caiga en el secretario del gabinete, Mark Sedwill.

Aunque el primer ministro confía en él, el Sr. Raab es sólo uno de varios ministros ambiciosos que pueden hacer valer su derecho a dar un paso adelante. Michael Gove, un alto ministro del gabinete y rival de larga data del Sr. Johnson, fue el rostro del gobierno en la televisión el martes por la mañana, aunque anunció que él también estaba ahora aislado en casa después de que un miembro de la familia mostrara síntomas leves del coronavirus.

En cierto sentido, la participación menos directa del Sr. Raab podría ser una ventaja, lo que le permitió resolver posibles disputas entre funcionarios económicos y sanitarios por la avalancha de medidas de distanciamiento social. El martes, el Sr. Raab señaló que el gobierno no estaba cerca de una decisión sobre el levantamiento del encierro.

Si el Sr. Raab se incapacitara, dijeron los funcionarios, el Sr. Sunak sería el siguiente en la línea de líder de facto. Como canciller, ha recibido buenas críticas para lanzar paquetes gigantescos para rescatar una economía bajo bloqueo.

Hijo de un refugiado checo que huyó de los nazis en 1938, el Sr. Raab no es conocido por sus habilidades diplomáticas. Se desempeñó como secretario del Brexit bajo la Sra. May, pero renunció a su gobierno después de enfrentamientos por sus negociaciones con la Unión Europea.

"El gabinete tiene que demostrar unidad de propósito, sin disputas ni reuniones entre sí, y poner el interés nacional en primer lugar", dijo David Lidington, ex diputado de la predecesora del Sr. Johnson, Theresa May.

Si el Sr. Johnson muriera o fuera marginado permanentemente, dijo Mujtaba Rahman, analista del Grupo Eurasia, el gabinete probablemente estaría de acuerdo en un primer ministro de cuidado —probablemente el Sr. Raab— y programaría una votación para que el Partido Conservador elija un nuevo líder.

En 2012, fue colaborador de "Britannia Unchained", un libro que expuso una visión de un futuro de libre mercado y desregulador para un Bretaña post-Brexit. Montó una carrera sin éxito para el líder del partido el verano pasado.

Johnson es sólo uno de varios funcionarios prominentes que son golpeados por el virus. Hancock, el secretario de salud, tuvo síntomas y salió del autoaislamiento a finales de la semana pasada. El director médico, Chris Whitty, hizo su primera aparición pública el lunes después de una semana de auto-cuarentena.

Pero celebrar una votación sería difícil hasta que pasara lo peor de la pandemia, y una campaña en toda regla, como la que terminó en la elección del Sr. Johnson como líder del partido en julio pasado, parece fuera de lugar por ahora.

Ningún otro gobierno occidental ha sido tan devastado por el virus, y se produce después de tres años y medio de agitación política. Incluso antes de esta crisis, los analistas dijeron que el gabinete del Sr. Johnson era débil, en parte porque purgó a varios miembros de alto rango del partido durante el amargo debate del otoño pasado sobre el Brexit.

El asesor más influyente del Sr. Johnson, Dominic Cummings, fue filmado corriendo fuera de Downing Street el día después de que su jefe dio positivo por el virus. No ha sido visto en público desde entonces.

[Analysis: Peaks, testing and lockdowns: How coronavirus vocabulary causes confusion.]

Downing Street ha dado algunos detalles sobre la condición del Sr. El lunes, el Sr. Raab dijo a los periodistas que el primer ministro había pasado una noche cómoda y estaba de buen humor. Johnson desde el sábado. Dos horas después de ese pronóstico calmante, el Sr. Johnson estaba siendo trasladado a cuidados intensivos.

Por lo general, los gobiernos británicos han tratado de silenciar los casos en los que los primeros ministros tenían problemas de salud. En 1953, Winston Churchill sufrió un derrame cerebral grave y fue animado a su casa de campo, Chartwell, donde se recuperó en secreto con una enfermera y su secretario privado trayendo documentos del gobierno.

El martes, el Sr. Gove reconoció que tampoco había hablado con el Sr. Johnson. Ningún médico ha informado a la prensa sobre la condición del primer ministro.

En 1983, Margaret Thatcher tuvo una operación ocular para una retina desprendida en una clínica privada en Windsor. El gobierno no reveló su ubicación, pero la prensa lo descubrió y el cirujano más tarde habló con los periodistas.

Durante semanas, su secretario, Jock Colville, escribió más tarde: "Mis colegas y yo tuvimos que atender las solicitudes de decisiones de los ministros y departamentos gubernamentales que ignoraban por completo la incapacidad del primer ministro".

Parte del problema, dijo el Sr. Powell, es que el papel del primer ministro ha evolucionado de ser el primero entre iguales en un gabinete empoderado a más de un líder nacional singular, en el molde de un presidente estadounidense o francés.

En 2003 y 2004, el Sr. Blair se sometió a dos procedimientos cardíacos para la arritmia cardíaca, al menos uno de los cuales requirió sedación. En ambos casos, el Sr. Powell recordó: "Lo mantuvimos en silencio y no lo informamos de antemano". Pero el Sr. Blair volvió al trabajo en 24 horas y no sufrió efectos persistentes.

"No tenemos un sistema de gabinetes a la antigua," dijo el Sr. Powell. "Desde Thatcher, el primer ministro ha sido más presidente. Necesitamos un primer ministro para tomar las decisiones clave".Ir a Fuente