Potente ciclón atraviesa Vanuatu, cortando las comunicaciones

El ciclón de categoría 5 tocó tierra el lunes en una isla al norte de la capital, Port Vila. Se cortaron "muchas zonas" de las provincias septentrionales del país, dijeron las autoridades. Más tarde fue degradado a una tormenta de categoría 4.

El ciclón Harold arrasó Vanuatu por segundo día consecutivo el martes, cortando las comunicaciones en algunas áreas y complicando los esfuerzos de la nación del Pacífico para responder a la pandemia del coronavirus.

La semana pasada, mientras Harold atravesaba las cercanas Islas Salomón, los pasajeros fueron arrastrados desde un ferry mientras intentaban hacer un peligroso viaje a través de mares normalmente tranquilos. Decenas siguen desaparecidas y temidas muertas.

No se habían reportado muertes a última hora de la tarde del martes, pero las primeras fotos de la devastación de la tormenta mostraban aldeas donde los techos de paja habían sido dañados o soplados por completo, lo que suscinó temores.

Se esperaba que la tormenta rastreara el sur de las islas meridionales de Fiji, pero las autoridades allí todavía se asolan para fuertes vientos y fuertes lluvias. La Oficina Nacional de Gestión de Desastres de Fiji ordenó el martes que algunas personas se mudaran a centros de evacuación, y advirtió a otros que cuidaran las inundaciones y trasladaran el ganado a terrenos más altos.

Harold se estaba moviendo hacia el este hacia Fiji el martes por la tarde como una tormenta de categoría 4, dijo la División de Meteorología y Peligros Geogeos. La agencia estimó que la tormenta estaba agitando junto con velocidades máximas de viento de aproximadamente 115 millas por hora, e aconsejó a los residentes tomar precauciones adicionales hasta que la tormenta había salido completamente de las aguas de Vanuatu.

Fiji tiene 15 casos confirmados de coronavirus, pero no muertes, y Vanuatu, que tiene una población de unas 300.000 personas, es uno de los pocos países del mundo que no tiene ninguno de ninguno de ellos.

El potente ciclón complica las restricciones de viaje y las medidas de distanciamiento social que se habían instituido en ambos países para frenar la propagación del coronavirus. Esto incluye un encierro virtual en Fiji y una prohibición de viajar entre las 83 islas de Vanuatu.

"Gracias a Dios que tenemos", agregó, señalando que el ciclón "estaba causando estragos en nuestros hermanos y hermanas del Pacífico en Vanuatu".

"Dado que este virus golpeó Fiji en la temporada de ciclones, sabíamos desde el principio que teníamos que impermeacionar nuestros esfuerzos de contención de Covid-19 hasta la posibilidad muy real de una tormenta grave", dijo el gobierno de Fiji en Twitter, refiriéndose a la enfermedad causada por el virus.

El gobierno de Fiji castigó a toda la flota nacional de Fiji Airways. Permitió que varios vuelos de evacuación relacionados con virus a Sídney y Los Angeles siguieran adelante según lo programado, pero dijo que el avión no regresaría hasta que la amenaza del ciclón hubiera pasado.
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