A medida que el Himalaya se calienta, los migrantes climáticos de Nepal luchan por sobrevivir

En el pueblo de Dhye, los cultivos son rechontos, tallos muertos. El agua es escasa. La única escuela cerró hace unos años. Con comida cada vez menor, la mayoría de las familias han empacado sus pertenencias y se han ido, expulsados por un enemigo sin rostro, hecho por el hombre.

DHYE, Nepal — Alto en el Himalaya, en una meseta escarpada salpicada de chozas de barro vacías, ha comenzado un éxodo.

"Me encanta este pueblo", dijo Sonam Chhiring Gurung, de 76 años, uno de los últimos retenes, "pero no puedo sobrevivir aquí mucho más tiempo".

Son migrantes nepalíes en materia de cambio climático, y habrá más.

El derretimiento glacial se ha acelerado en el Himalaya de 1.500 millas de largo. La tierra que una vez se utilizó para el cultivo de verduras se ha vuelto estéril. Los pastores de yak dicen que están luchando para encontrar parches de pastoreo para sus animales. Los científicos han descubierto que el aumento de las temperaturas podría propagar el paludismo y el dengue a nuevas áreas del Himalaya, donde los mosquitos han comenzado a aparecer en las tierras altas.

El cambio climático está rehaciendo la región del Himalaya, poniendo en riesgo a millones de asiáticos del sur que dependen de sus recursos hídricos y empujando a los habitantes de las montañas en el norte de Nepal, hogar de los picos más altos del mundo, para construir nuevos asentamientos a altitudes más bajas.

Los asiáticos del sur se encuentran entre los más vulnerables. El año pasado, después de un monzón inusualmente débil, el agua estuvo a punto de agotarse en Chennai, una de las ciudades más grandes de la India. En Bangladesh, hasta 18 millones de personas se enfrentan a desplazamientos para 2050 solo desde el aumento del mar, según la Fundación justicia ambiental. El calor extremo está enfermando y más a las personas, y podría disminuir drásticamente el nivel de vida de 800 millones de personas en la región si no se cumplen los objetivos para mitigar el cambio climático.

En todo el mundo, decenas de millones de personas ya han sido desplazadas como resultado de un planeta que se está calentando. Los investigadores estiman que el número de migrantes en el cambio climático —que huyen de desastres naturales, sequías u otras calamidades— podría llegar a mil millones a finales de siglo.

El año pasado, en uno de los estudios más completos sobre el calentamiento de las montañas, los científicos advirtieron que incluso si se alcanzaran los objetivos de cambio climático más ambiciosos del mundo, al menos un tercio de los glaciares del Himalaya se derretirían a finales de siglo.

El Himalaya más cálido podría tener consecuencias desastrosas para el subcontinente.

"A largo plazo, los impactos serán profundos para cientos de millones de personas en las llanuras", dijo David Molden, director general del Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas en Katmandú. "Si superponemos patrones de lluvia y flujo de ríos significativamente cambiados, será un desastre para las personas dependiendo de los grandes ríos de Asia para el riego y el agua potable".

Si el calentamiento global y las emisiones de gases de efecto invernadero continúan a sus tasas actuales, la región podría perder dos tercios de sus glaciares para 2100, según el informe, la Evaluación del Himalaya Hindu Kush.

"Nepal es la zona cero para los impactos del cambio climático", dijo. "Como país con uno de los ecosistemas más frágiles, el Himalaya, y una economía que depende en gran medida de condiciones climáticas favorables, Nepal es probablemente uno de los más expuestos".

En un país donde casi el 70 por ciento de las personas trabajan en la agricultura, una aceleración en condiciones climáticas extremas puede "revertir y socavar décadas de ganancias de desarrollo y potencialmente socavar todos nuestros esfuerzos para erradicar la pobreza", dijo Ayshanie Medagangoda-Labé, representante del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo para Nepal.

En 2016, el ejército de Nepal drenó un lago cerca del Monte Everest después de un rápido derretimiento glacial amenazado con causar una inundación catastrófica aguas abajo. Un estudio publicado el año pasado encontró que el tamaño de los estanques en la parte superior de los glaciares en la región , que pueden tanto el derretimiento de la señal y acelerarlo — había aumentado rápidamente en los últimos tres años, superando con creces la tasa de cambio desde la primera década y la mitad de la década de 2000.

Los destellos de un futuro más cálido están por todas partes.

China

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Dhye

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Mt.

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India

Katmandú

Por The New York Times

100 millas

"Nuestra primera prioridad debería ser ayudar a los desplazados de la crisis climática", dijo.

Se desconoce el número de migrantes en el cambio climático en el Himalaya de Nepal, aunque los funcionarios locales de las ciudades de montaña estiman que es en miles. Min Bahadur Shahi, miembro de la comisión del gobierno para el trabajo de desarrollo, dijo que los funcionarios planeaban rastrear el impacto de las temperaturas de calentamiento por primera vez a través de las preguntas del censo que se avecinaban.

Hace más de una década, las familias del pueblo se reunieron para una reunión para reflexionar sobre una pregunta pesada: ¿Deberían quedarse?

Tome mosquenos el caso de Dhye, en la remota región de Mustang de Nepal, a unos 12.000 pies sobre el nivel del mar.

Al final de la reunión, 17 de 26 familias, unas 90 personas, se comprometieron a irse.

Miraron alrededor de su paisaje, una extensión marrón y deshidratada que ya apenas podía sostener la cebada. Pesaron la degradación del suelo, las lluvias recién erráticas y los temores de hambre contra siglos de historia vivida: las cabañas que habían construido con sus manos, los bolsillos de la tierra donde los padres habían enterrado el cordón umbilical de cada recién nacido.

Los que se han ido de Dhye en grupos en los últimos años. Ataban bultos de comida y ropa a sus espaldas y caminaban casi una milla hasta las orillas de un arroyo que aún fluía. Llamaron a su nueva comunidad Dhye Khola, un nombre local para el cuerpo de agua.

"No podía quedarme", dijo Tsering Lamke Gurung, de 54 años, un líder de la aldea y padre de ocho, cuatro de los cuales han muerto. "Mis hijos y yo no pudimos sobrevivir del fracaso de las cosechas".

Pero el proceso de asentamiento a largo plazo estaba lleno, lo que ilustra los desafíos a los que se enfrentan los migrantes para adquirir recursos para aldeas no reconocidas donde los residentes no tienen derecho legal a la tierra.

Hubo algunos momentos de triunfo. Un residente envió fotos de la tierra no cultivada a una agencia de ayuda francesa, que acordó plantar árboles frutales en la aldea y ayudar a construir casas de hormigón más robustas para las familias.

"No nos apoyaron", dijo el Sr. Gurung. "No nos ayudarían a obtener un certificado de propiedad de la tierra."

El Sr. Gurung, quien tomó la iniciativa en la construcción de Dhye Khola, dijo que se acercó a un ex primer ministro de Nepal para obtener orientación y ayuda. Se reunió con destacados legisladores, un líder con sede en Nepal del Fondo Mundial para la Naturaleza y representantes de embajadas extranjeras.

"Para aquellos que dicen que el cambio climático es falso y nos critican por ocupar tierras públicas, les pido que vengan a visitar nuestro pueblo", dijo el Sr. Gurung. "Soy víctima del cambio climático".

Cuando un grupo de conservación del gobierno se apartó de su promesa de proporcionar plántulas de manzana para Dhye Khola, el Sr. Gurung dijo que se fue a su oficina y amenazó con quemarla. Dijo que el grupo finalmente cedió y envió alrededor de 275 plántulas.

Para protegerse de las inundaciones durante el monzón de verano, los residentes de Dhye Khola han comenzado a construir terraplenes cerca del arroyo. Ellos elaboraron estrategias sobre qué hacer si sus huertos de manzanas eran merodeados por lugareños de otras aldeas en dificultades.

Algunos se preguntaban cuánto tiempo tomaría antes de su próximo movimiento, señalando que las tendencias de calentamiento más amplias eran imposibles de escapar.

La Sra. Gurung, que no está relacionada con Tsering Lamke Gurung, agonizada por la reciente muerte de su marido por cáncer y su dinero decreciente. El pozo cerca de su casa se ha secado. Maldijo a los agentes de policía locales que le impidieron vender hierbas silvestres en una de las ciudades más grandes: la retribución, dijo, por los persistentes esfuerzos de los aldeanos para que Dhye Khola fuera reconocido.

Tsering Bitik Gurung, de 52 años, un trabajador agrícola con la cara de sol, dijo que el estrés le estaba afectando.

"Vinimos aquí después de las dificultades, no por diversión", dijo. "Rezo para que Dios nos salve."

Sentada junto a su estufa, la Sra. Gurung suspiró. Los huertos de manzanas son abundantes por ahora, dijo, pero "nuestro futuro es oscuro".

Bhadra Sharma informó desde Dhye, y Kai Schultz de Nueva Delhi.
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