Als Himalaya warm, Nepals Klima-Migranten kämpfen ums Überleben

Im Dorf Dhye sind die Ernten stumpf, tote Stiele. Wasser ist knapp. Die einzige Schule wurde vor ein paar Jahren geschlossen. Mit schwindendem Essen haben die meisten Familien ihre Habseligkeiten gepackt und sind gegangen, von einem gesichtslosen, von Menschen gemachten Feind vertrieben.

DHYE, Nepal — Hoch im Himalaya, auf einem zerklüfteten Plateau voller leerer Lehmhütten, hat ein Exodus begonnen.

"Ich liebe dieses Dorf", sagte Sonam Chhiring Gurung, 76, einer der letzten Holdouts, "aber ich kann hier nicht mehr lange überleben."

Sie sind Nepals Migranten aus dem Klimawandel, und es werden noch mehr sein.

Die Gletscherschmelze hat sich im 1.500 Meilen langen Himalaya beschleunigt. Land, das einst für den Gemüseanbau genutzt wurde, ist unfruchtbar geworden. Yak-Hirten sagen, dass sie Schwierigkeiten haben, Weideflächen für ihre Tiere zu finden. Wissenschaftler haben herausgefunden, dass steigende Temperaturen Malaria und Dengue in neue Gebiete des Himalaya ausbreiten könnten, wo Mücken im Hochland auftauchen.

Der Klimawandel macht die Himalaya-Region neu, gefährdet Millionen von Südasiaten, die von ihren Wasserressourcen abhängig sind, und treibt Bergbewohner im Norden Nepals, der Heimat der höchsten Gipfel der Welt, zum Bau neuer Siedlungen in niedrigeren Lagen.

Die Südasiaten gehören zu den schwächsten. Letztes Jahr, nach einem ungewöhnlich schwachen Monsun, lief in Chennai, einer der größten Städte Indiens, fast das Wasser aus. In Bangladesch sind nach Angaben der Environmental Justice Foundation bis 2050 allein durch den Anstieg des Meeresspiegels bis zu 18 Millionen Menschen von der Vertreibung betroffen. Extreme Hitze macht die Menschen kränker und ärmer und könnte den Lebensstandard von 800 Millionen Menschen in der Region drastisch verringern, wenn die Ziele zur Eindämmung des Klimawandels nicht erreicht werden.

Weltweit wurden bereits zig Millionen Menschen durch einen sich erwärmenden Planeten vertrieben. Die Forscher schätzen, dass die Zahl der Migranten aus dem Klimawandel – die vor Naturkatastrophen, Dürren oder anderen Katastrophen fliehen – bis zum Ende des Jahrhunderts eine Milliarde erreichen könnte.

Im vergangenen Jahr warnten Wissenschaftler in einer der umfassendsten Studien zur Erwärmung der Berge, dass selbst wenn die ehrgeizigsten Klimaschutzziele der Welt erreicht würden, mindestens ein Drittel der Himalaya-Gletscher bis zum Ende des Jahrhunderts schmelzen würden.

Ein wärmerer Himalaya könnte katastrophale Folgen für den Subkontinent haben.

"Langfristig werden die Auswirkungen für Hunderte Millionen Menschen in den Ebenen tiefgreifend sein", sagte David Molden, Generaldirektor des Internationalen Zentrums für integrierte Bergentwicklung in Kathmandu. "Wenn wir deutlich veränderte Regen- und Flussflussmuster überlagern, wird es ein Chaos für die Menschen sein, die von Asiens großen Flüssen für Bewässerung und Trinkwasser abhängig sind."

Wenn die Erderwärmung und die Treibhausgasemissionen so anhalten wie bisher, könnte die Region bis zum Jahr 2100 zwei Drittel ihrer Gletscher verlieren, so der Bericht, die Hindu Kush Himalaya Assessment.

"Nepal ist bodennull für die Auswirkungen des Klimawandels", sagte sie. "Als Land mit einem der empfindlichsten Ökosysteme – dem Himalaya – und einer Wirtschaft, die stark von günstigen Klimabedingungen abhängig ist, ist Nepal wahrscheinlich eines der am stärksten exponierten."

In einem Land, in dem fast 70 Prozent der Menschen in der Landwirtschaft arbeiten, könnte eine Beschleunigung extremer Wetterbedingungen "jahrzehntelange Entwicklungsgewinne umkehren und untergraben und potenziell alle unsere Bemühungen zur Beseitigung der Armut untergraben", sagte Ayshanie Medagangoda-Labé, Vertreterin des Entwicklungsprogramms der Vereinten Nationen für Nepal.

2016 entwässerte Nepals Armee einen See in der Nähe des Mount Everest, nachdem eine schnelle Gletscherschmelze eine katastrophale Flut flussabwärts zu verursachen drohte. Eine im vergangenen Jahr veröffentlichte Studie ergab, dass die Größe der Teiche auf Gletschern in der Region – die sowohl das Schmelzen als auch die Beschleunigung signalisieren kann – in den letzten drei Jahren rapide zugenommen hat und damit die Veränderungsrate gegenüber den ersten anderthalb Jahren der 2000er Jahre bei weitem übertrifft.

Einblicke in eine wärmere Zukunft gibt es überall.

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Von The New York Times

100 Meilen

"Unsere erste Priorität sollte es sein, den Ausderbinnen aus der Klimakrise zu helfen", sagte er.

Die Zahl der Migranten aus dem Klimawandel im Himalaya Nepals ist unbekannt, obwohl lokale Beamte in Bergstädten ihn auf Tausende schätzen. Min Bahadur Shahi, ein Mitglied der Regierungskommission für Entwicklungsarbeit, sagte, die Beamten planten, die Auswirkungen der Erwärmung der Temperaturen zum ersten Mal durch kommende Volkszählungsfragen zu verfolgen.

Vor mehr als einem Jahrzehnt versammelten sich die Familien des Dorfes zu einem Treffen, um über eine schwere Frage nachzudenken: Sollen sie bleiben?

Nehmen wir den Fall Dhye in der abgelegenen Region Mustang in Nepal, etwa 12.000 Fuß über dem Meeresspiegel.

Am Ende des Treffens gelobten 17 von 26 Familien, etwa 90 Personen, zu gehen.

Sie sahen sich in ihrer Landschaft um, einer braunen, dehydrierten Weite, die Gerste kaum noch erhalten konnte. Sie wägten Bodendegradation, neu erratische Regenfälle und Angst vor dem Hungertod gegen Jahrhunderte gelebter Geschichte ab – die Hütten, die sie mit ihren Händen gebaut hatten, die Taschen der Erde, in denen die Eltern die Nabelschnur jedes Neugeborenen begraben hatten.

Die Abgänger sind in den letzten Jahren in Gruppen aus Dhye herausgedrist. Sie schnallten sich Lebensmittel- und Kleidungsbündel auf den Rücken und wanderten fast eine Meile hinunter zu den Ufern eines noch fließenden Baches. Sie nannten ihre neue Gemeinde Dhye Khola, einen lokalen Namen für den Wasserkörper.

"Ich konnte nicht bleiben", sagte Tsering Lamke Gurung, 54, Dorfvorderin und Vater von acht Kindern, von denen vier gestorben sind. "Meine Kinder und ich konnten von Ernteausfällen nicht überleben."

Aber der längerfristige Siedlungsprozess war anstrengend und veranschaulichte die Herausforderungen, vor denen Migranten bei der Beschaffung von Ressourcen für nicht anerkannte Dörfer stehen, in denen die Bewohner keinen Rechtsanspruch auf das Land haben.

Es gab einige Momente des Triumphes. Ein Bewohner schickte Bilder von dem unbebauten Land an eine französische Hilfsorganisation, die sich bereit erklärte, Obstbäume im Dorf zu pflanzen und beim Bau stabilerer Betonhäuser für Familien zu helfen.

"Sie haben uns nicht unterstützt", sagte Gurung. "Sie würden uns nicht helfen, einen Grundbesitzschein zu bekommen."

Herr Gurung, der die Führung beim Bau von Dhye Khola übernahm, sagte, er habe sich an einen ehemaligen Premierminister Nepals gewandt, um Rat und Hilfe zu erhalten. Er traf prominente Gesetzgeber, einen nepalesischen Leiter des World Wildlife Fund und Vertreter ausländischer Botschaften.

"Denjenigen, die sagen, der Klimawandel sei falsch und kritisieren uns für die Besetzung öffentlicher Flächen, bitte ich sie, unser Dorf zu besuchen", sagte Gurung. "Ich bin ein Opfer des Klimawandels."

Als sich eine Naturschutzgruppe der Regierung von ihrem Versprechen zurückzog, Apfelsämlinge für Dhye Khola zur Verfügung zu stellen, sagte Herr Gurung, er sei in sein Büro marschiert und habe gedroht, es niederzubrennen. Er sagte, dass die Gruppe schließlich nachgab und etwa 275 Sämlinge schickte.

Um sich während des Sommermonsuns vor Überschwemmungen zu schützen, haben die Bewohner von Dhye Khola damit begonnen, Böschungen in der Nähe des Baches zu bauen. Sie fragten sich, was zu tun sei, wenn ihre Apfelplantagen von Einheimischen aus anderen kämpfenden Dörfern marodieren würden.

Einige fragten sich, wie lange es dauern würde, bis sie den nächsten Schritt andauerten, und wiesen darauf hin, dass breitere Erwärmungstendenzen unmöglich zu entkommen seien.

Frau Gurung, die nicht mit Tsering Lamke Gurung verwandt ist, quälte sich über den kürzlichen Tod ihres Mannes an Krebs und ihr schwindendes Geld. Der Brunnen in der Nähe ihres Hauses ist trocken gegangen. Sie verfluchte lokale Polizisten, die sie daran hinderten, Wildkräuter in einer der größeren Städte zu verkaufen – Vergeltung, sagte sie, für die hartnäckigen Bemühungen der Dorfbewohner, Dhye Khola anzuerkennen.

Tsering Bitik Gurung, 52, a farm laborer with a sun-ceased face, said the stress was getting to her.

"Wir sind nach Not hierher gekommen, nicht zum Spaß", sagte sie. "Ich bete, dass Gott uns errettet."

Neben ihrem Herd sitzend, seufzte Frau Gurung. Die Apfelplantagen seien vorerst reichhaltig, sagte sie, aber "unsere Zukunft ist düster."